Venezuela camina con devaluaciones hacia un tipo de cambio más alto

La decisión del Gobierno venezolano de depreciar un 500% la tasa de cambio del bolívar frente al dólar en la venta de billetes aéreos parece marcar un camino de devaluaciones parciales hacia una tasa única más real que el sobrevaluado cambio oficial de 6,3 bolívares por dólar, que atenaza las cuentas públicas.
 Cartel con el rostro del difunto presidente Hugo Chávez en una marcha oficialista en Caracas (Venezuela) con motivo del día de los trabajadores el Cartel con el rostro del difunto presidente Hugo Chávez en una marcha oficialista en Caracas (Venezuela) con motivo del día de los trabajadores el pasado 1 de mayo. EFE/Archivo/SANTI DONAIRE

José Luis Paniagua 

Si hay un sector en el que los dólares baratos han hecho estragos en Venezuela es el de los viajes al exterior. Hoy en el país sudamericano es prácticamente imposible conseguir un vuelo sin pagar una suma elevadísima de dinero y eso en el caso de que se encuentren pasajes. 

Los dólares baratos para viajes, uno de los supuestos previstos para que los venezolanos puedan obtener divisas, hicieron que la banca reventara a finales del año pasado, cuando salir al exterior dejaba pingües beneficios en forma de dólares a 6,3 bolívares que después eran revendidos en Venezuela, de manera ilegal, con márgenes de beneficio de más del 1.000%.

Como resultado, la demanda de vuelos se disparó, la picaresca hizo de “raspar” tarjetas de crédito (salir al exterior para conseguir dólares) un oficio más oneroso que un año de trabajo y las inconsistencias del sistema de control de cambios que existe en Venezuela desde 2003 quedaron al descubierto. Según las aerolíneas, el Gobierno no ha liquidado 4.000 millones de dólares que les debe de 2013 y 2014.

En Venezuela existe un sistema de control de cambios que deja en manos del Gobierno el monopolio de divisas, que adjudica a tres precios distintos dependiendo de su objeto. 

El más barato, a 6,3, está destinado a importaciones de productos prioritarios (alimentos, medicinas, sectores productivos) y el más caro (Sicad II) fluctúa en torno a 50 bolívares por dólar, en este caso en un mercado donde la tasa se mueve de manera controlada pero con participación de actores públicos y privados.

El anuncio del reajuste de los billetes de avión se produce en momentos en que al Gobierno acumula retrasos con casi todos los sectores en la liquidación de divisas, una situación que bloquea la actividad comercial y acentúa el desabastecimiento en el país, según el empresariado. 

Encontrar prácticamente cualquier cosa hoy en Venezuela, desde papel higiénico a reactivos químicos, pasando por medicinas, repuestos de vehículos, billetes de avión o arroz es una tarea que a uno le puede llevar horas, días y hasta semanas. Las autoridades han ido cambiando la referencia de cambio de algunos renglones comerciales “no esenciales” de 6,3 bolívares a 10 y eventualmente dejaron abierta la puerta de 50 bolívares. 

Para Asdrúbal Oliveros, director de Econanalítica, la aplicación de la nueva tasa para los billetes aéreos evidencia “un proceso continuo de ajuste cambiario, de devaluación. Se está haciendo una devaluación políticamente correcta”, dijo a Efe. Mientras los expertos consideran que “lo más probable” es que Venezuela vuelva a un control de cambio con un único tipo oficial, el modelo actual está en el ojo del huracán. 

“El control de cambio generó una sobrevaluación del bolívar que disparó las importaciones, congeló y castigó la producción interna y se hizo un circulo totalmente vicioso en el que era mejor importar cualquier cosa que producirla en el país”, resumió a Efe el economista Jorge Pérez, profesor de la Universidad Central de Venezuela.

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