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La sonda Cassini se despide convertida en un fulgurante meteorito

Tras veinte años de travesía por el espacio, la sonda Cassini vivió sus últimos instantes de existencia al adentrarse en la atmósfera de Saturno, donde acabó por desintegrarse convertida en un fulgurante meteorito, tal y como tenía programado la Agencia Espacial estadounidense (NASA). "Transmitió sus últimos datos desde la atmósfera de Saturno y después se convirtió en parte del planeta", confirma Mike Watkins, director del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA.
La sonda Cassini antes de ser lanzada.EFE/Archvio/JPLLa sonda Cassini antes de ser lanzada.EFE/Archvio/JPL

Lanzada el 15 de octubre de 1997 junto con la sonda Huygens, que acabaría convirtiéndose en la primera nave en posarse en la luna de otro planeta, durante sus dos décadas de viaje por el espacio la Cassini ha superado todas las expectativas puestas en una misión que fue concebida a finales de los años ochenta.

Esta es la cronología de los hechos más relevantes de la sonda Cassini:
– 15.10.1997.- Las sonda Cassini y el módulo de aterrizaje Huygens, parten al espacio desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral (Florida, EEUU) a bordo del cohete “Titán-4B”
– 21.04 1998.- Cassino se encuentra e impulsa con Venus e incrementa la velocidad en 7 kilómetros por segundo.
– 19.08.1999.- Cassini se encuentra con la Tierra e incrementa su velocidad en 5,5 kilómetros por segundo debido a la fuerza de gravedad.
– 30.12.2000.- Se encuentra con Júpiter, último impulso hacia Saturno.
– 01.07.2004.- Cassini-Huygens entra en la órbita de Saturno y envía a la Tierra las primera fotos del planeta.
– 06.11.2004.- Huygens se separa de la sonda Cassini
– 14.01.2005.- El módulo de aterrizaje Huygens se posa en Titán, la mayor luna de Saturno; es la primera sonda espacial que aterriza sobre un planeta del Sistema Solar.
– 03.02.2010.- La Nasa decide prolongar la actividad de Cassini hasta 2017. Estaba previsto que su misión concluyera en 2008.
– 17.03.2011.- Cassini detecta signos de lluvia de metano primaveral en Titán.
– 28.03.2012.- La sonda Cassini registra chorros de agua helada de “más de noventa géiser” en la superficie de la luna Encélado, que podrían indicar condiciones favorables para la vida.
– 28.10.2015.- Acercamiento histórico de Cassini a Encélado al situarse a solo 49 kilómetros por encima de su región polar sur. Dos días después envía a la Tierra las primeras imágenes de la aproximación.
– 26.04.2017.- En su último viaje en Saturno, Cassini llega a la zona que separa el planeta de los anillos, un área nunca explorada por ninguna otra nave espacial.
– 15.09.2017.- Cassini finaliza su misión y la Nasa la estrelle contra Saturno para evitar que choque contra Titán o Encélado.EFE/Doc

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Publicado en: Cronologías