Sanchez-Asiaín, renovador de la Banca en España

El expresidente del Banco Bilbao Vizcaya (BBV) José Ángel Sánchez Asiaín, fallecido a los 87 años, y renovador del mercado bancario en España desde los años setenta y pionero en las fusión bancaria. En 1988 firmó como presidente del Banco Bilbao, la fusión de su entidad con el Banco Vizcaya. Además fue Premio Nacional de Historia 2013 por un estudio sobre la financiación durante la guerra civil española.
Sanchez-Asiaín, renovador de la Banca en España

Pionero en las fusiones bancarias, en 1988 firmó como presidente del Banco Bilbao, y  junto con el presidente del Banco de Vizcaína, Pedro Toledo, el protocolo de fusión de las dos entidades, que concluyó en junio de ese año, cuando ambos pasaron a ser copresidentes de la nueva entidad denominada Banco Bilbao Vizcaya (BBV)

Además fue el primer banquero español en modernizar el negocio bancario en banca comercial y banca corporativa e introdujo cambios en los sistemas de gestión. Otra de las novedades que introdujo en su gestión fue la regionalización de las actividades y la apertura del grupo a los mercados internacionales.

Sánchez Asiaín nació el 1 de marzo de 1929 en la localidad vizcaína de Baracaldo y se licenció en Ciencias Económicas por la Universidad Comercial de Deusto.  Además se diplomó en Periodismo por la Universidad Menéndez y Pelayo.

Después se doctoró en la especialidad de Dinero y Finanzas por la Universidad Central de Madrid y fue profesor de Hacienda Pública en la Universidad de Deusto y, posteriormente , catedrático de Hacienda Pública y Derecho Fiscal en las universidades de Valladolid y Bilbao.  

En 1954 ingresó en el Servicios de Estudios del Banco de Bilbao, donde permaneció hasta que en 1962, y durante seis años, pasó a dirigir la Secretaría General Técnica del Ministerio de Industria. A continuación reingresó en el Banco de Bilbao como director general.
Fue nombrado consejero-director general de la entidad en 1970, y en 1974, presidente del consejo de administración del Banco de Bilbao.

Durante su gestión en el Banco de Bilbao llevó a cabo la integración de bancos regionales por la crisis de los años 70.
Igualmente, creó el Grupo Banco de Bilbao que superó el negocio estrictamente bancario y aceptó como objetivo el negocio financiero.
Así, tuvo en cuenta las economías domésticas, para diversificar la clientela de los créditos, y de esta manera, creó la Campaña de la Mujer (1970), fue pionero en la introducción de la Tarjeta de Crédito como producto bancario (1971) y el Crédito Instantáneo al Consumidor (1972).

Entre 1971 y 1979 fue consejero del United International Bank de Londres y presidente de entidades como la Corporación Financiera desde 1977, además de presidir el Banco Industrial de Bilbao desde 1982 y el Banco de Bilbao Deutschland desde 1984.
También formó parte de las delegaciones españolas en el Banco Mundial y en el Fondo Monetario Internacional.

En 1989 entró en el Consejo de Administración del Instituto para las Obras de Religión (IOR), más conocido como “Banca Vaticana” y tras la muerte de Pedro Toledo, en diciembre de 1989, se abrió una crisis en el BBV sobre la forma de gobierno y dirección del banco. En enero siguiente, Sánchez Asiaín manifestó su decisión de renunciar a la presidencia del consejo de administración tan pronto como se llegase a un acuerdo, algo que ocurrió el día 20.  Emilio Ybarra, hasta entonces vicepresidente pasó a ocupar la presidencia de la entidad y él se mantuvo como consejo.  Después de la fusión del BBV con Argentaria, anunciada en 1999, continuó como miembro del consejo y presidente de honor de la nueva Fundación BBVA.

En marzo de 2002, el Banco de España abría un expediente sancionador contra el BBVA por la ocultación de cerca de 225 millones de euros en diversos paraísos fiscales durante 13 años.  Tras el expediente se abrió un proceso judicial en el que aparecían implicados él y otros ex directivos de la entidad como perceptores de unos planes de pensiones opacos por un importe de 19,2 millones de dólares, del que fue exculpado en 2003 por la Audiencia Nacional.

Desde que dejó la Banca se dedicó al estudio, la investigación y la promoción de la I+D+i en la empresa desde la presidencia de la Fundación Cotec (la presidió de 1990 a 2012), además de otras funciones filantrópicas, como la Fundación de Ayuda contra la Drogadicción (FAD) puesto que dejó en abril de 2016.

Desde 2010 obtenía el título de marqués de Asiaín y  fue Premio Nacional de Historia de España 2013 por su obra “La Financiación de la Guerra Civil española”. Presidió la Fundación del Museo del Prado (1990-1993) y el Colegio Libre de Eméritos, y era miembro de cuatro academias, -Historia, Bellas Artes,  Ciencias Morales y  Ciencias Económico-Financieras-,  de las ocho de las Reales academias existentes. EFE/DOC 

Publicado en: Obituarios