Richard Attenborough, actor y director británico

El prolífico actor y director Richard Attenborough falleció a los 90 años, según confirmó su hijo al canal británico BBC.
Richard Attenborough. EFE-ARCHIVO/Daniel DemeRichard Attenborough. EFE-ARCHIVO/Daniel Deme

Nacido en Cambridge el 29 de agosto de 1923, era el mayor de los tres hijos de Frederick Attenborough, rector del University College de Leicester (centro inglés), y Mary Clegg.
La carrera cinematográfica de Richard Attenborough empezó en 1942 como marinero desertor en “In Which We Serve”, pero la fama le llegó con “Brighton Rock” (1947), donde interpretó al joven gángster psicópata de la novela de Graham Greene.
Tras servir en la Real Fuerza Aérea durante la Segunda Guerra Mundial, se dedicó al cine durante los siguientes 30 años, con filmes como “I’m All Right Jack” (1959), y, en el teatro, formó parte, con su esposa Sheila Sim, del reparto original de “La ratonera” de Agatha Christie, aún en cartel.
En 1963 debutó en Hollywood con “The Great Escape” y, en 1967 y 1968, obtuvo Globos de Oro al mejor actor secundario por “The Sand Pebbles”, con Steve McQueen, y “Doctor Dolittle”.
Aunque en 1979 dijo que dejaba la interpretación, reapareció en 1993 como el excéntrico empresario John Hammond del “Jurassic Park” de Steven Spielberg.
Como director, Attenborough debutó con la película musical “Oh! What a lovely war”, aunque la fama mundial le llegó en 1982 con “Gandhi”, con la que consiguió sendos Oscar a mejor director y mejor película así como un Globo de Oro y dos Bafta británicos.
En 1992 dirigió “Chaplin”, y de 1993 es “Shadowlands”, que protagonizó el galés Anthony Hopkins, uno de sus actores preferidos.
También firmó la versión cinematográfica del musical “A Chorus Line” (1985), con Michael Douglas, y el impactante filme sobre la vida del activista surafricano antiapartheid Steve Biko “Cry Freedom” (1987).
Richard Attenborough fue patrón de múltiples organizaciones solidarias y en Suazilandia fundó el “Centro para el aprendizaje creativo Jane Holland”, en memoria de su hija de ese nombre, fallecida en el tsunami de 2004 en Tailandia.
En 1976 recibió el título de Caballero del imperio británico, con tratamiento de “sir”, y en 1993 accedió a la Cámara de los Lores con el título de barón Attenborough de Richmond-upon-Thames, el barrio donde vivió en Londres.
Fue una gran coleccionista de arte y desde los años 50 reunió cerámicas de Picasso así como obras de los británicos L.S. Lowry o Graham Sutherland.
En 2008, el actor y director, que fue amigo de la princesa Diana -a cuyo funeral asistió en 1997-, sufrió un ictus que le postró en una silla de ruedas.
Tras vender parte de su colección de arte y sus propiedades en Londres y Escocia, en marzo de 2013 ingresó con su esposa en una residencia de ancianos londinense para antiguos artistas.EFE/DOC

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Publicado en: Obituarios