El programa Copérnico pone en órbita su quinto ‘ojo’ para ‘vigilar’ la Tierra

El programa europeo Copérnico de observación de la Tierra amplió a cinco su familia de satélites con el lanzamiento del Sentinel-2B, con una innovadora cámara multiespectral de alta resolución para vigilar la Tierra.
Fotografía facilitada por la Agencia Espacial Europea (ESA) del satélite Sentinel-1, primero de los 'centinelas' del  programa europeo Copérnico.  Fotografía facilitada por la Agencia Espacial Europea (ESA) del satélite Sentinel-1, primero de los "centinelas" del programa europeo Copérnico. Efe-Archivo/Pierre Carril

Sentinel-2B despegó a bordo de un cohete Vega desde el Puerto Espacial Europeo de Kurú, Guayana Francesa y junto a su satélite gemelo (Sentinel 2-A), ya en órbita desde junio de 2015, fotografiará incendios, inundaciones, ofrecerá servicios útiles para la pesca o sobre la contaminación de lagos y mares, y podrá monitorizar el crecimiento de la vegetación.
Cuando esté operativo, en unos tres meses, cubrirá junto a su gemelo la superficie terrestre cada cinco días, las mayores islas y las aguas costeras y continentales -entre las latitudes 56 grados sur y 84 grados norte-.
Los satélites medioambientales Sentinel-2 medirán asimismo las tasas de deforestación y reforestación y las superficies afectadas por los incendios, y servirán también para monitorizar la expansión urbana y mejorar su planificación.
El instrumento principal de ambos satélites y el que posibilita esta vigilancia de la Tierra es una cámara multiespectral con 13 bandas (a más bandas más materiales en tierra se podrán identificar) de alta resolución, con un campo de visión que barrerá 290 kilómetros.
Está previsto que el satélite envíe al día unos 60 minutos de datos en varias etapas a las antenas de Maspalomas (Canarias), Matera (Italia) y Svalbard (Noruega).
La misión Sentinel-2 es fruto de la colaboración entre la ESA, la Comisión Europea y la industria. Han participado empresas de 20 países, entre ellas nueve españolas. El contratista principal ha sido Airbus Defense and Space en Alemania.
El Sentinel-2B es el quinto de los satélites del Programa Copérnico que Europa pone en órbita: ya lo están el Sentinel-1A y 1B, el Sentinel-2A y el 3A (la previsión inicial es que este programa incluya veinte satélites, cinco de ellos instrumentos integrados en otras misiones).
El programa europeo Copérnico de observación de la Tierra, es un proyecto para monitorizar el medioambiente y mejorar su gestión, así como la seguridad de los ciudadanos.
Se compone de seis servicios diferentes: marino, de la atmósfera, de la tierra y de vigilancia del cambio climático, así como el apoyo a los servicios de emergencia y seguridad y sustituye al anterior mecanismo de observación conocido como GMES (por sus siglas en inglés). Efe/Doc

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