Miles de personas dan su último adiós a Mohamed Alí

El legendario boxeador Mohamed Ali ha vuelto a demostrar su capacidad para unir a personas de diferentes razas, religiones e ideologías en un emotivo funeral en su ciudad natal, Louisville (Kentucky), en el que fue despedido como "un soldado universal".
Unos niños sostienen una pancarta que dice 'Alí es Parkland', durante su entierro en Lousville. EFE/ArchivoAlfonso Fernández
Unos niños sostienen una pancarta que dice "Alí es Parkland", durante su entierro en Lousville. EFE/ArchivoAlfonso Fernández

“Ali fue un soldado universal de nuestra humanidad común” que decidió “escribir su propia historia”, aseguró el expresidente estadounidense, Bill Clinton, amigo personal del boxeador y quien cerró la ceremonia multi-religiosa celebrada en el pabellón KYC Yum Center de la ciudad, a orillas del río Ohio.
Nacido en Louisville, Kentucky el 17 de enero de 1942 bajo el nombre de Cassius Clay, que abandonó al convertirse al Islam y por considerarlo “nombre de esclavo” en el marco de su lucha política contra la segregación, comenzó a boxear a los 12 años de la mano de un policía y entrenador aficionado, Joe Martin.
Tras acumular numerosas victorias en el campo aficionado fue oro olímpico en Roma (1960) en semipesados y comenzó a boxear profesionalmente.
Su victoria ante Liston el 25 de febrero de 1964 le convirtió en campeón del mundo de pesos pesados por primera vez. 1964 fue un año icónico porque el púgil se convirtió al Islam y tomó el nombre de Mohamed Ali. El boxeador militaba en el movimiento Nación del Islam de Malcom X, que buscaba el fin de la segregación en Estados Unidos.
La imagen de Ali, como la de John F. Kennedy, Marilyn Monroe, Elvis Presley o Los Beatles, es la de una época, la de los sesenta y setenta.
Pacifista, se negó a alistarse en el Ejército y marchar a la guerra de Vietnam. Su acción política le supuso una condena de cinco años por insumisión y que le despojasen de su título como campeón.
Tuvo la oportunidad de recuperarlo el 8 de marzo de 1971 en el combate contra Joe Friezer en el Madison Square Garden de Nueva York, pero Ali fue derrotado con un gancho de izquierda en el conocido como “El combate del Siglo”.
Ali reconquistó el título mundial el 30 de octubre de 1974 en un combate ante George Foreman en Kinshasa (Zaire). El combate inspiró la cinta “Cuando fuimos reyes” (1996).
El 15 de febrero de 1978 perdió el título ante Leo Spinks, pero éste se negó a enfrentarse al aspirante oficial, Ken Norton, por lo que Ali luchó de nuevo por el cetro mundial, que reconquistó el 15 de septiembre ante Spinks.
Poco después anunció su retirada, pero fue el 11 de diciembre de 1981 cuando colgó los guantes definitivamente tras ser derrotado por Trevor Berbick.
En 1984 fue diagnosticado de Parkinson, una enfermedad degenerativa del sistema nervioso que según los doctores tenía como causa el boxeo.

Publicado en: Protagonistas