Mireia Belmonte, la mejor nadadora de España, suma seis medallas en Berlín

Mireia Belmonte confirmó a lo largo de siete días de competición en Berlín 2014 que es la mejor nadadora de la historia de este deporte en España: por su palmarés, versatilidad y proyección. En el Velodrom de la capital de Alemania, la nadadora de Badalona (Barcelona) sumó seis preseas, dos de cada color: oro en los 1.500 libre y los 200 mariposa; plata, en los 800 libre y los 400 estilos; y bronce, en los 5 kilómetros en aguas abiertas y en 400 libre.
Mireia Belmonte celebra su victoria en los 400 metros estilos de los Europeos de Natación celebrados en Croacia en 2008. EFE/Antonio BatMireia Belmonte celebra su victoria en los 400 metros estilos de los Europeos de Natación celebrados en Croacia en 2008. EFE/Antonio Bat

Mireia Belmonte, nacida en Barcelona en 1990, comenzó a nadar a la edad de cuatro años por prescripción médica para tratar la escoliosis que sufría.

Su impresionante palmarés comenzó a la edad de 16 años en el Campeonato Seis Naciones Junior disputado en Hamburgo (Alemania) en 2006 donde logró tres medallas de oro, una en los 400 libres y las otras dos en 400 estilos y en 800 libres.

Poco después logró ser campeona de Europa Junior en Palma en la prueba de 400 metros estilos y ese mismo año de 2006, se proclamó campeona del mundo júnior en Río De Janeiro, en 400 estilos.

Tras debutar en un Mundial en 2007 en Melbourne, sumó su mayor logro hasta entonces en el Campeonato de Europa celebrado en Eidhoven (Holanda), cuando se alzó con el oro en 200 metros estilos. A estos logros sumó el subcampeonato en los Mundiales de piscina corta de 2008, en Manchester, en las modalidades de 200 estilos y en los 400.

Aunque en los Juegos Olímpicos de Pekín de 2008 solo pudo llegar a semifinales se recuperó para los Europeos de Rijeka (Croacia) donde fue oro en los 400 y segunda en los 400 estilos en los Europeos de piscina corta de Estambul.

Brilló en los Mundiales de Dubai en 2010, también en 25 metros, donde consiguió cuatro medallas, sumó a su palmarés dos oros en menos de 45 minutos, en 400 estilos y 200 mariposa y una plata en los 800 libre.

Tras una actuación discreta en los mundiales de Shangai de 2011 donde sólo llegó a una final, triunfó en los Europeos de piscina corta de Szeczecin (Polonia) donde sumó cuatro metales más. Venció en todas las modalidades en las que compitió: 400 libre, 200 mariposa y 200 y 400 estilos.

El oro en 1500 metros en los Campeonatos de Europa de 2012, celebrados en Debrecen (Hungría) fue la pasarela idónea para los Juegos Olímpicos de Londres 2012. Allí ganó la medalla de plata en la modalidad de 200 mariposa.

La nadadora, que competía en seis modalidades, se convertía así en la primera medallista de la delegación española en estos Juegos y en la segunda mujer española, la primera nacida en España, que ganaba una medalla olímpica en natación.

Su antecesora en el podium fue Nina Jivanevskaia, nacida en Moscú, que ganó una medalla de bronce en Sydney 2000. Además fue mentora de Mireia cuando ésta empezaba a nadar. La barcelonesa la considera su madre en la natación.

Belmonte destacó en los Mundiales de Natación de Barcelona de 2013. Logró tres medallas (dos platas y un bronce, una más que en Londres 2012) en las seis pruebas que participó.

Tras batir récord en piscina corta en 800 y 400 metros libre en agosto en Berlín -luego confirmados en noviembre-, la nadadora obtuvo de nuevo medallas de oro en 200 mariposa y en 800 metros libre en el Campeonato de Europa de natación de piscina corta en Herning (Dinamarca) en diciembre de 2013.

Continuó en estado de gracia en 2014. En enero fue medalla de oro en 800 libre en Niza (Francia) y en abril consiguió el récord de España de los 1.500 metros libre, con un tiempo de 15:58.07, en Palma de Mallorca.

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