Los “peshmergas”, a las puertas de la ciudad iraquí de Mosul

Las fuerzas armadas de la región autónoma del Kurdistán iraquí, los "peshmergas", avanzan en la ofensiva para reconquistar Mosul, la segunda ciudad de Irak, de manos del Estado Islámico.
 Miembros de los 'peshmergas' toman posición  en el sur de Kirkuk, norte de Irak en 2015. EFE/Archivo/STR Miembros de los "peshmergas" toman posición en el sur de Kirkuk, norte de Irak en 2015. EFE/Archivo/STR

Los “peshmergas” (“los que se enfrentan a la muerte” en lengua kurda) cuentan con un largo historial de lucha para defender a su pueblo de múltiples tiranías, desde Sadam Husein al grupo yihadista.

Surgidos con el independentismo kurdo a inicios del siglo XX, la lucha contra el EI es la última de una gran lista de batallas protagonizadas por los kurdos desde la caída del Imperio Otomano, aunque oficialmente el término “peshmerga”, acuñado por el escritor y político Ibrahim Ahmad, no fue utilizado hasta 1946.

Así se denominaron los miembros del Ejército de la República de Mahabad, la fugaz y única experiencia de Estado kurdo que, bajo la protección soviética, duró menos de un año en el noroeste de Irán bajo la dirección de Qazi Muhamad.

Sin embargo, el primer jefe de los “peshmergas” se remonta a los años 20 del siglo pasado, cuando tuvieron lugar las revueltas contra los británicos de la mano del jeque Mahmud, uno de los más importantes líderes del pueblo kurdo y uno de sus mayores héroes.

Sus éxitos militares obligaron a reconocer la autonomía kurda y el jeque Mahmud fue nombrado en 1922 primer rey del Kurdistán bajo el mandato británico, aunque la tranquilidad duró poco más de un año, pues todo cambió en 1923 con la llegada de la monarquía árabe a Irak.

Tras la efímera experiencia de esa república, los “peshmergas” se agruparon en varias organizaciones rebeldes para luchar durante décadas contra los gobiernos de Irán e Irak.

La creación en 1975 por el expresidente iraquí y antiguo “peshmerga” Yalal Talabani de la Unión Patriótica del Kurdistán (UPK), una escisión a la izquierda del PDK, marcó el comienzo de una serie de desacuerdos entre kurdos que llegaron a su punto álgido con la guerra fratricida entre los combatientes de ambas formaciones en la década de los 90.

Pero su peor batalla, al menos hasta hoy, comenzó con la llegada al poder en Irak de Sadam Husein, un tirano que se convirtió en el primer gobernante en atacar con gas químico a su propio pueblo.

En 1991, los kurdos se sublevaron contra Sadam y sólo unos meses después el Ejército iraquí fue expulsado definitivamente del Kurdistán y al año siguiente se convocó el Parlamento autónomo en el inicio de un camino democrático. Tras unos años de paz, la aparición del EI ha obligado a regresar a los antiguos “peshmergas”. EFE/doc

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