IRLANDA DEL NORTE PAZ

La “Larga Guerra” y el tortuoso camino hacia la paz en el Ulster

La firma del Acuerdo del Viernes Santo el 10 de abril de 1998 puso fin a 30 años de conflicto armado en Irlanda del Norte.
El primer ministro inglés Tony Blair (d), saluda a su homólogo irlandés Bertie Ahern, el 10 de abril de 1998,  tras el acuerdo 'histórico' de paz El primer ministro inglés Tony Blair (d), saluda a su homólogo irlandés Bertie Ahern, el 10 de abril de 1998, tras el acuerdo "histórico" de paz para el Ulster alcanzado , en el castillo de Stormont, en la sede de las negociaciones. Foto/Efe-Archivo

Se trató de un enfrentamiento entre grupos paramilitares protestantes, católicos y las fuerzas de seguridad que causó unos 47.000 heridos y más de 3.500 muertos, la mayoría a manos del Ejército Republicano Irlandés (IRA).

La siguiente es una relación de las fechas destacadas desde el inicio de las negociaciones que culminaron en la firma del Acuerdo de paz del Viernes Santo:

1997

23 julio.-Los unionistas rechazan el plan de paz diseñado por los Gobiernos británico e irlandés: incorporación del Sinn Féin a las negociaciones seis semanas después de iniciarse la tregua y creación de una comisión independiente para supervisar la entrega de armas de forma paralela. Los partidos protestantes exigen el desarme del IRA antes de que su brazo político se sume al diálogo.
9 septiembre.-El Sinn Féin renuncia a la violencia y acepta los principios democráticos y pacíficos para alcanzar un acuerdo político en la provincia.
7 octubre.-Comienzan en el castillo de Stormont en Belfast, sede del Parlamento regional, las históricas conversaciones multipartitas. Primera vez desde el nacimiento de la República de Irlanda y la creación de Irlanda del Norte, que unionistas y republicanos acuerdan debatir sobre la misma mesa el futuro del Ulster con las ausencias voluntarias del Partido Democrático Unionista (DUP) y los Unionistas del Reino Unido (UKUP).
13 octubre.-Tony Blair se entrevista con Gerry Adams en Belfast, en el primer encuentro entre un primer ministro británico y un líder republicano desde que Michael Collins aceptó la partición de Irlanda en 1921.
9 diciembre.-Gerry Adams y el “número dos” del Sinn Féin, Martin McGuinness, hacen su primera visita a Downing Street, residencia oficial del “premier” británico.
27 diciembre.-El INLA (Ejército de Liberación Nacional Irlandés), escindido del IRA y contrario a la paz, asesina en una prisión del Ulster a Billy Wright, líder de la Fuerza Voluntaria Lealista (LVF), también opuesta a la paz. Su muerte fue seguida de una espiral de violencia entre ambos bandos.

1998
26 enero.-El Partido Democrático del Ulster (UDP), brazo político de la Asociación de Defensa del Ulster (UDA), se retira del diálogo por la violencia que se atribuye a su grupo armado.
20 febrero.-El Sinn Féin es expulsado por dos semanas de las negociaciones tras el asesinato de dos protestantes, imputado a grupos escindidos del IRA.
12 marzo.- Tony Blair vuelve a recibir en Downing Street a Gerry Adams, al tiempo que el primer ministro irlandés, Bertie Ahern, redobla desde Dublín sus esfuerzos para reimpulsar las negociaciones.
23 marzo.-Comienza en Belfast la última fase de las conversaciones multipartitas, a las que se incorpora el Sinn Féin, para alcanzar una paz permanente, con una fecha límite innegociable fijada por el presidente de las conversaciones, el senador estadounidense George Mitchell. Propone inicialmente lograr un pacto el Jueves Santo, al reconocer la importancia y simbolismo de la Semana Santa en Irlanda, pero concede una jornada más ante la posibilidad de éxito.
10 abril.-Tras casi dos días enteros de negociaciones ininterrumpidas, Mitchell comunica a las 16.36 GMT: “me complace anunciar que los dos Gobiernos y los partidos políticos de Irlanda han llegado a un acuerdo”.
22 mayo.-Los referendums convocados a ambos lados de la frontera irlandesa aprueban, en la República por una mayoría del 95 %, y en el Ulster con el 71 % de los votos, el acuerdo de paz del Viernes Santo. EFE

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Publicado en: Cronologías