MIGRAÑA INVESTIGACION

Identifican 38 variantes genéticas asociadas a la migraña

Un consorcio internacional de científicos ha identificado 38 variantes genéticas que pueden causar migraña -28 de ellas completamente nuevas-, lo que supone el mayor hallazgo sobre las causas de esta enfermedad.
Una paciente recibe tratamiento para combatir un tipo de manifestación de la migraña en un centro hospitalario de Barcelona. EFE/Marta PérezUna paciente recibe tratamiento para combatir un tipo de manifestación de la migraña en un centro hospitalario de Barcelona. EFE/Marta Pérez

Los resultados del estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Barcelona, de la Universidad Autónoma de Barcelona y del Instituto de Investigación del Hospital Vall d’Hebrón, se publican en Nature Genetics.

Para el estudio, se ha comparado el genoma de 375.000 individuos de Estados Unidos, Australia y Europa, 60.000 de ellos con migraña.

La migraña es un trastorno que afecta a mil millones de personas en todo el mundo (15-20 % de la población mundial), y al 12 por ciento de la población española, en su mayor parte mujeres.

Este trastorno, altamente incapacitante, causa cefaleas, náuseas, vómitos e hipersensibilidad a la luz y al ruido, y en los casos más severos provoca la parálisis temporal de medio cuerpo.

Pese a su alta frecuencia -una de cada siete personas en el mundo la sufre-, las causas de la migraña son todavía muy desconocidas.

Hasta ahora, se habían identificado algunas variantes genéticas (alteraciones en alguna letra de un gen) de las formas de migraña más raras, las que se producen por la mutación de un sólo gen y que se dan “en menos de una persona de cada mil”, ha puntualizado a Efe Bru Cormand, investigador de la Universidad de Barcelona y miembro del Consorcio Internacional de Genética de las Cefaleas.

En el caso de la migraña común, por el contrario, el mapa genético de esta enfermedad es mucho más variado.

“La migraña común tiene una base genética compleja y poligénica, es decir, que para sufrir este trastorno hay que tener varios genes alterados. Es la suma de cada una de estas alteraciones la que al final conduce a la migraña”, según Cormand, miembro Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Raras (CIBERER).

Gracias a la enorme muestra de este estudio (375.000 individuos), los investigadores han podido realizar un metaanálisis que ha permitido identificar 38 variantes genéticas asociadas a la migraña, 28 de las cuales, no se habían descrito antes, y otras doce fueron descubiertas en varios trabajos previos.

Además, por primera vez, el estudio determina que los genes que causan migraña común y los que predisponen a las formas más raras de esta enfermedad “son completamente distintos”, precisa Cormand.

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