Havelange, presidente de la FIFA durante 24 años

El expresidente de la FIFA y nadador olímpico, João Havelange murió hoy a los 100 años de edad en Río de Janeiro. El polémico presidente de la FIFA de 1974 a 1998, había sido internado a principios de este mes por una neumonía.
Havelange, presidente de la FIFA durante 24 años

Joan Havelange, fue uno de los principales artífices de la designación de Río de Janeiro como sede olímpica, pero fue el gran ausente en la ceremonia de inauguración celebrada el pasado 5 de agosto en el estadio Maracaná.

Havelange presidió durante 24 años la Federación Internacional de Fútbol Asociación FIFA, entre 1974 y 1998 y fue miembro del Comité Olímpico Internacional (COI). Nacido en Río de Janeiro, el 8 de mayo de 1916, deportista, fue deportista olímpico en natación en Berlín 1936 y en waterpolo en Helsinki 1952 y estuvo vinculado a las organizaciones deportivas acuáticas brasileñas desde 1937, coincidiendo con la etapa en la que trabajó para la Compañía Siderúrgica Belgo-Mineira.

En la década de los cuarenta y cincuenta fue vicepresidente de la Federación de Natación de Sao Paulo y presidió las Federaciones Paulista y Metropolitana de Natación. Además, fue miembro del Comité Olímpico Brasileño y vicepresidente de la Confederación Brasileña de Deportes, institución que presidió entre 1958 y 1973, coincidiendo con la etapa dorada de su fútbol.

Miembro del COI entre 1963 y 2011, organización de la que fue decano,  fue condecorado en 2003, pero de la que dimitió para no tener que enfrentarse a una sanción por recibir sobornos durante su presidencia de la FIFA.

Primer presidente entre 1971 y 1975 de la Federación Internacional de Fútbol Sala (FIFISA), consiguió la elección al frente de la FIFA el 11 de junio de 1974, cuando superó al hasta entonces presidente, Stanley Rouss. Luego consiguió cinco reelecciones por unanimidad consecutivas (1978, 1982, 1986, 1990 y junio de 1994. Finalizó su presidencia el 8 de junio de 1998, cuando fue elegido para sucederle su “delfín” y secretario general, Joseph Blatter.

Durante los 24 años como máximo dirigente mundial del fútbol promocionó este deporte por todos los rincones del planeta, puso en marcha la disputa de varios mundiales de categorías inferiores, fútbol sala y femenino.

Desde entonces y hasta su renuncia en abril de 2013 fue presidente de honor de la FIFA, puesto que abandonó coincidiendo con el cierre en su Comisión de Ética de la investigación sobre supuestos sobornos recibidos de la empresa ISL.

Llevó una gestión más empresarial de la organización, consiguió incrementar de 154 a 191 el número de asociaciones afiliadas y priorizó la seguridad en los estadios de fútbol que albergaran encuentros de la FIFA.

Al margen de su actividad como dirigente deportivo, presidió varias sociedades en Brasil como la de transportes Viacao Cometa, la química Orwec Química, la Compañía de Seguros Farroupilha de Sao Paulo o el Grupo Atlántica Boavista, y en 1986 adquirió la red TUPI de televisión.

En 2006 le fue colocado un marcapasos, en 2012 estuvo ingresado de gravedad por una infección bacteriana y por problemas pulmonares en 2014 y en noviembre de 2015.EFE/DOC

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Publicado en: Obituarios