Fallece “Tito” Vilanova, exentrenador del FC Barcelona

El exentrenador del Barça 'Tito' Vilanova fallece en Barcelona. Había sido operado un día antes, el 24 de abril, de una obstrucción en el estómago, causada por un cáncer en la glándula parótida, contra el que luchaba en los dos últimos años.
El entrenador del Barca, Tito Vilanova, se despide del banquillo por la enfermedad, en 2012. EFE/Arvhivo/Andreu DalmauEl entrenador del Barca, Tito Vilanova, se despide del banquillo por la enfermedad, en 2012. EFE/Arvhivo/Andreu Dalmau

Francesc “Tito” Vilanova i Bayo había nacido en Bellcaire d’Empordà, Gerona, España, el 17 de septiembre de 1969.

Comenzó a jugar al fútbol en las categorías inferiores del FC Barcelona y luego en su equipo de aficionados como centrocampista. A mediados de los ochenta coincidió en La Masía con Pep Guardiola.

En 1988 fue incluido en la plantilla del filial blaugrana, el Barcelona Atletic, que militaba en Segunda B, y en junio de 1990 fue cedido a la Unió Esportiva Figueres, de Segunda División, equipo con el que disputó el ascenso a Primera en junio de 1992.

A continuación, recaló en el Celta de Vigo, su único equipo de Primera División, en el que jugó hasta finalizar la temporada 1994-95.

Abrió entonces una etapa en equipos de Segunda. Jugó en el Badajoz (1995-96), Mallorca (1996-97), Lleida (1997-98) y Elche (1998-2000). Luego, entre 2000 y hasta su retirada en diciembre de 2001 jugó en la Unión Deportiva Atlético Gramenet, en Segunda B.

Vilanova había iniciado su formación como técnico en su etapa alicantina, consiguiendo el título de entrenador nacional en 2003.

Su debut como entrenador fue en el equipo cadete B del FC Barcelona, el 12 de enero de 2002. A finales de noviembre de 2003 pasó a entrenar al FC Palafrugell (Tercera División). Desde mayo de 2004 desempeñó el puesto de director deportivo en el Figueres y desde junio de 2005 del Terrassa FC, que acababa de descender a Segunda B, en el que estuvo dos campañas.

En junio de 2007, Pep Guardiola fue contratado como entrenador del Barcelona B y llevó como ayudante a Vilanova. Desde entonces sus carreras fue un tándem que culminó con la llegada de ambos al banquillo de la primera plantilla blaugrana, el 5 de junio de 2008, y se rompió con la salida de Guardiola al finalizar la temporada 2011-12.

En esos cuatro años como asistente de Guardiola el equipo logró sus mayores éxitos. En la primera campaña hicieron pleno al conquistar la cifra récord de seis títulos (Copa del Rey, Liga de Campeones, Liga, Supercopa de España, Supercopa de Europa y Mundial de clubes). En la 2009-10 el equipo logró la Liga y la Supercopa de España, en la 2010-11 la Copa de Europa, la Liga, las dos Supercopas y el Mundial de Clubes, y en la 2011-12 la Copa del Rey.

En noviembre de 2011 se sometió a una intervención quirúrgica de cáncer en la glándula parótida.

El 27 de abril de 2012, Guardiola dio a conocer la decisión de no renovar y ese mismo día se anunció que Vilanova tomaría el relevo, en junio de 2012.

Volvió a pasar por el quirófano en Barcelona en diciembre de 2012, lo que le impidió mantener con regularidad su labor como entrenador del FC Barcelona. Entre enero y marzo de 2013 siguió tratamiento médico en Nueva York. El equipo logró la Liga 2012-13, igualando la cifra récord de 100 puntos y estableciendo un nuevo registro del club con 115 goles en esa competición. Su enfermedad le obligó a renunciar al banquillo blaugrana en julio de 2013.

Ingresado en la Clínica Quirón de Barcelona, el 18 de abril de 2014, donde fue intervenido, falleció el día 25 de ese mes.

Estaba casado con Montse Chaure y tenía dos hijos.EFE/DOC

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