Edgar Mitchell, el sexto hombre en pisar la Luna

El astronauta Edgar D. Mitchell, de 85 años, piloto del módulo lunar del Apolo 14 que en 1971 pisó la Luna, fallece en West Palm Beach (Florida, EEUU).
El astronauta Edgar D. Mitchell.EFE/Archivo/yvEl astronauta Edgar D. Mitchell.EFE/Archivo/yv

Edgar Mitchell, integrante de la expedición del Apolo 14 y el sexto hombre en pisar la superficie lunar, nacido en 1930, en Hereford (Texas), se doctoró en Ciencias Aeronáuticas por el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y fue seleccionado para sumarse a la NASA en abril de 1966.

Fue el piloto del módulo lunar del Apolo 14, una expedición lunar de 10 días duración que estuvo compuesta también por Alan Shepard y Stuart Roosa y que despegó de la Tierra el 31 de enero de 1971.

Tras alunizar el 5 de febrero de ese año, Mitchell y Alan Shepard desarrollaron sobre las zonas montañosas de Fra Mauro una expedición de 33 horas, hasta ese entonces la estancia más larga sobre suelo lunar, mientras que Stuart Roosa se mantuvo orbitando la zona en la nave.

En su única expedición a la luna, que concluyó el 9 de febrero, Mitchell ayudó a recolectar 41 kilos de rocas y muestras de tierra.

Poco después de su expedición, el astronauta se retiró de la agencia aeroespacial y en 1973 fundó el Institute of Noetic Sciences, con el fin de abordar desde varias disciplinas científicas el estudio de la percepción humana. Fue miembro de la junta de directores de la Fundación de Estudios Astronautas.

Era autor de diversas publicaciones, entre ellas “El Camino de los Exploradores” (1966).

En octubre de 1997 fue incluido en el Salón de la Fama de los astronautas estadounidenses, donó en 2006 al Museo de Ciencias del Sur de Florida, en West Palm Beach, una roca lunar que le fue otorgada por la NASA en reconocimiento a sus logros en programas espaciales.

Falleció el 4 de febrero de 2016 en West Palm Beach, en el sureste de Florida, poco después de conmemorarse el 45 aniversario de la misión Apolo 14. Era el único sobreviviente de la expedición Apolo 14, tras la muerte de Shepard en 1998 y de Roosa en 1994.EFE/Doc

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