Descrita una nueva especie de primates prehistóricos

Investigadores del Instituto Catalán de Paleontología (ICP) Miquel Crusafont han descrito una nueva especie de primate que vivía en los bosques que cubrían Europa durante el Eoceno, hace 37 millones de años.
Dos jóvenes trabajan en un yacimiento paleontológico. EFEDos jóvenes trabajan en un yacimiento paleontológico. EFE

Esta nueva especie ha sido descubierta a través de más de 120 restos recuperados cerca del pueblo de Sossís, un pequeño municipio de la comarca del Pallars Jussà (Lleida).
La investigación ha sido publicada en Journal of Human Evolution, una revista de referencia en paleontología en cuanto a la evolución de los primates.
Según ha informado el centro, se trata de un primate de medida relativamente pequeña al que se le ha puesto el nombre de Microchoerus hookeri.
El yacimiento de Sossís se descubrió en la década de los 40 mientras se explotaba una mina de lignito y, desde entonces, ha proporcionado numerosos restos de mamíferos, entre los que se encuentran roedores, marsupiales, carnívoros primitivos, antepasados de los caballos y hasta cuatro géneros diferentes de primates (Adapis, Microchoerus, Nievesia y Pseudoloris).
Los fósiles que han permitido describir la nueva especie provienen de varias campañas de excavación realizadas por 80 investigadores del Instituto Catalán de Paleontología Miquel Crusafont.
También se han analizado piezas recuperadas a mediados del siglo pasado por el equipo del paleontólogo Miquel Crusafont y que estaban distribuidas entre el ICP y el Museo de Historia Natural de Basilea, con el que el Crusafont colaboraba habitualmente.
Como pasa con todos los representantes de su grupo, los restos fósiles del Microchoerus hookeri corresponden fundamentalmente a dientes aislados y fragmentos de mandíbulas.
Pocas veces se encuentran otros restos del esqueleto, puesto que son mucho más frágiles que los dientes.
En el estudio se han analizado hasta 120 fósiles de Microchoerus, lo que supone la muestra más grande de restos de este género en España.
Los representantes de este grupo se caracterizan por presentar incisivos superiores e inferiores grandes y caninos relativamente pequeños.

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