Comienza el Abierto Británico de golf

El Open Británico de golf comienza el 17 de julio en el Royal Liverpool, el campo donde Tiger Woods ganó su tercera Jarra de Plata en 2006, si bien ahora entre los favoritos destacan jugadores como Justin Rose, Rory McIlroy o Adam Scott.
Phil Mickelson, ganador del British Open 2013. EFE/Archivo/Gerry PennyPhil Mickelson, ganador del British Open 2013. EFE/Archivo/Gerry Penny

Es el más antiguo y prestigioso de los cuatro que forman el Grand Slam de golf. La primera edición se disputó el 17 de octubre de 1860 en el campo de Prestwick sobre 12 hoyos, con victoria del escocés Willie Park.

Park fue el primero que se abrochó el cinturón que hasta 1870 distinguía al campeón. Ese cinto, de cuero rojo marroquí con hebilla de plata con incrustaciones quedaría en posesión del golfista que venciera en tres ocasiones consecutivas.

Las primeras ediciones del torneo estuvo dominado por Tom Morris Sr (1861, 1862, 1864, 1867 a 1870) y por Willie Park, quien repitió victorias en 1863, 1866 y 1875.

El paso de los años convirtió al torneo en el “Abierto del mundo entero”, calificativo que coincidió entrada en escena del Club de Golf Royal and Ancient en 1871. Fue el momento también de los primeros cambios. En 1873 el cinturón del campeón fue sustituido por una jarra de plata, de no más 50 centímetros de altura, y el torneo comenzó a rotar de sede en distintos campos escoceses (Saint Andrews, Musselburgh y Muirfield), hasta que en 1894 se disputó en el campo inglés Royal St George, en Sandwich (Kent), al que siguió la disputa en otros campos de la isla.

Hasta la I Guerra Mundial, cuando se suspendió el torneo, la victoria se la repartieron los jugadores, Harry Vardon, con seis copas de plata, y John H. Taylor y James Braid, ambos con cinco, salvo en 1907 con triunfo del francés Arnaud Massey.

El aumento de la presencia de norteamericanos comenzó en su reanudación tras la I Guerra Mundial, aunque no fue hasta 1921 que lo consiguiera el primero de esta nacionalidad, Jock Hutchinson. Éstos dominaron el Abierto durante una década, con Walter Hagen y Bobby Jones. Luego, entre 1949 y 1958 el título se lo repartieron el sudafricano Bobby Locke y el australiano Peter Thomson, cada uno cuatro, aunque Thomson sumó una quinta victoria a su palmarés en 1965.

Desde entonces y hasta mediados los ochenta el tuvo como vencedores destacados a Tom Watson, en 5 ocasiones, Jack Nicklaus, en tres. Con dos se encuentran Gary Player, Lee Trevino y el español Severiano Ballesteros (1979 y 1984), a la que el cántabro sumó una tercera en 1988.

Hasta llegar a las últimas ediciones sólo cuatro jugadores han repetido victoria: Greg Norman (1986 y 1993), Nick Faldo (1987, 1990 y 1992), Tiger Woods (2000, 2005 y 2006) y el irlandés Padraig Harrington (2007 y 2008).DOC/EFE

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