Calderón deja la selección española de baloncesto

El base extremeño se retira de la selección nacional después de lograr un Mundial, un Europeo, tres medallas olímpicas y otras tres europeas en 193 partidos como internacional para centrarse en su carrera en la NBA.
José Manuel Calderón. EFE/Archivo/Jorge ZapataJosé Manuel Calderón. EFE/Archivo/Jorge Zapata

El jugador de los Lakers de Los Ángeles, José Manuel Calderón, anunció su decisión de abandonar la selección nacional en una rueda de prensa en la sede de la Federación Española de Baloncesto, donde estuvo acompañado por su presidente y excompañero, Jorge Garbajosa, el director de deportes del Consejo Superior de Deportes, Óscar Graefenhain, y el exinternacional Carlos Jiménez.

La despedida es el 30 de agosto de 2016, fecha muy cercana al décimo aniversario del momento cumbre de su carrera, el 3 de septiembre de 2006, cuando España ganó el Mundial en Saitama (Japón) con victoria ante Grecia por 70-47, en un partido en el que el Calderón fue titular y disputó 15 minutos, logrando 7 puntos, un rebote y una asistencia.

Calderón (Badajoz, 1981), es miembro de la quinta de los conocidos como “Juniors de Oro”, con los que ya empezó a destacar y ganó el Torneo Internacional de Mannheim (Alemania) y el Europeo de Polonia 1998. No pudo formar parte del Mundial de 1999, conquistado en Portugal, debido a una lesión pero logró el bronce en el Europeo sub-20 de 2000.

Durante su carrera ha acumulado ocho medallas, dos de oro (Mundial 2006 y Europeo 2011), cuatro de plata (los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 y Londres 2012, y los Europeos de 2003 y 2007) y dos de bronce (Europeo 2013 y la última medalla en los Juegos de Río 2016).

Debutó en la ACB, con solo 18 años cuando el Lucentum, equipo con el que jugaba en ese momento, ascendió a esa liga en el 2000 y con la selección absoluta el 20 de agosto de 2002, en un partido amistoso contra Croacia previo al Mundial de Indianápolis (Estados Unidos), en el que jugó 11 minutos y anotó 5 puntos para la victoria española por 76-63.

El Mundial de Indianápolis 2002 le bautizó como internacional, donde España fue quinta tras derrotar a Estados Unidos. Su primera medalla absoluta fue europea, la plata en Suecia 2003 y año después vivió su primera experiencia olímpica en Atenas 2004, donde España cayó ante el conjunto americano en cuartos de final.

En 2005 comenzó su andadura en la NBA con los Toronto Raptors y el 7 de julio de 2016 ha fichado por los Lakers de los Ángeles, equipo en el que jugador quiere centrarse otro cuatro años después de dejar la selección española. EFE-DOC