El biólogo Francisco Ayala forzado a dimitir por acoso sexual

El biólogo español Francisco Ayala ha sido forzado a dimitir de todos sus cargos en la Universidad de California Irving tras constatar la institución cuatro denuncias por acoso sexual.
Foto de archivo del biólogo Francisco Ayala.  AEFE/GUSTAVO CUEVAS
Foto de archivo del biólogo Francisco Ayala. AEFE/GUSTAVO CUEVAS

 

La universidad realizó una exhaustiva investigación entre noviembre de 2017 y mayo de 2018 que incluyó entrevistas a más de 60 testigos además de las denunciantes, empleadas del centro de estudios.

El rector de la UCI, Howard Gillman, se disculpó en un comunicado porque esas cuatro mujeres “experimentaron un comportamiento inapropiado por parte de un miembro de nuestra facultad”.

“El comportamiento del profesor Ayala desafió nuestras creencias fundamentales y fue inconsistente con nuestras políticas, directrices y capacitación requerida.

Por ello, el nombre de Ayala será eliminado de la Escuela de Ciencias Biológicas y de la Biblioteca de Ciencias, así como de las becas de posgrado, los programas académicos y las cátedras de investidura. Además el biólogo presentará su dimisión con fecha 1 de julio y “se abstendrá de futuras actividades universitarias”, afirmó Gillman. .

Las denunciantes, que han querido que su nombre se haga público, son Kathleen Treseder, profesora y jefa del departamento de Ecología y Biología Evolutiva; Jessica Pratt, profesora ayudante; Benedicte Shipley, vicedecana, y Michelle Herrera, estudiante graduada.

En un comunicado, Ayala lamentó “profundamente que lo que siempre he creído como buenos modales de un caballero europeo -saludar a las compañeras mujeres de manera cálida, con un beso en ambas mejillas o hacerles cumplidos sobre su belleza- haya hecho (sentirse) incómodas a colegas que respeto…Nunca fue mi intención hacerlo “. También señaló que no deseaba colocar a estas mujeres, a su propia familia y a la universidad en medio de un “largo proceso de investigación adicional, audiencias, apelaciones y demandas”.

Ayala, de 84 años, exsacerdote dominico, estudió filosofía, teología y física en la Universidad española de Salamanca y genética y biología en la de Columbia (EE.UU.), tiene doble nacionalidad española-estadounidense y está considerado uno de los grandes expertos a nivel mundial en evolución. Además es miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos y ganador de la Medalla Nacional de Ciencia estadounidense.

Se ha distinguido mundialmente por resolver con argumentos filosóficos y biológicos el conflicto entre religión y ciencia, especialmente en el campo de la evolución de las especies y, en concreto, del hombre.

Esta labor le llevó a ser reconocido con el Premio Templeton, el galardón de mayor dotación económica del mundo -1 millón de libras- que reconoce a personalidades internacionales por su contribución al diálogo entre la ciencia y la religión.

Ayala defiende que el naturalista Charles Darwin, padre de la teoría de la evolución, “es un regalo para las religiones, porque permite distanciar a Dios de todo lo malo y cruel que hay en el mundo”.

La religión y la ciencia son “dos ventanas para mirar al mundo, que es el mismo, y solo son contradictorias si una se empeña en pisarle el terreno a la otra”, explicó en una entrevista con Efe tras recibir el Templeton en 2010.

Al margen de sus trabajos sobre la evolución, a la que ha dedicado varios libros, Ayala ha llevado a cabo importantes investigaciones sobre los protozoos parásitos, la malaria, la enfermedad de Chagas, la leishmaniosis o la llamada enfermedad del sueño africana.

EFE/DOC

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