MISIÓN MERCURIO

BepiColombo, tercera misión a Mercurio y primera europea

BepiColombo, la misión con la que la Agencia Espacial Europea (ESA) en colaboración con la japonesa JAXA viaja rumbo a Mercurio, es la tercera al planeta más desconocido del Sistema Solar, tras la Mariner-10 y la Messenger, ambas de la NASA.
Centro Espacial de Kurú (Guyana Francesa). EFE/Archivo/Vladislav PúnchevCentro Espacial de Kurú (Guyana Francesa). EFE/Archivo/Vladislav Púnchev

A bordo de un cohete Ariane 5, BepiColombo despegó del centro espacial de Kurú, en la Guayana Francesa, a las 01.45 GMT del sábado 20 de octubre (22.45 hora local del viernes) y su objetivo es entender el origen y evolución de Mercurio, el planeta más pequeño y cercano al Sol de nuestro Sistema Solar.

La nave espacial Mariner-10 (Nasa) fue la primera que en 1974 visitó Mercurio y la Messenger, también de la Nasa, el primer objeto creado por humanos en caer a la superficie del mismo en 2015, tras cumplir su misión de cuatro años.

 

Estas son las fechas más destacadas de las tres misiones al planeta Mercurio:

– 1974.- Primera misión a Mercurio. La sonda espacial estadounidense Mariner-10 (NASA) en su doble misión a Venus y Mercurio orbita este planeta en tres ocasiones entre 1974 y 1975; transmite mapas de más de la mitad del mismo y detecta una ligera atmósfera y un débil campo magnético.

– 3 de agosto de 2004.- Segunda misión a Mercurio. La sonda Messenger, acrónimo de la misión Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry & Rangin, de la Nasa emprende viaje a Mercurio con la misión de investigar el planeta más cercano al Sol.

En su trayectoria, y antes de orbitar Mercurio de forma permanente en 2011, incluyó 15 giros en torno al Sol, una aproximación a la Tierra, dos a Venus y tres a Mercurio, de las cuales dos tuvieron lugar en 2008 y una en 2009.

En sus dos aproximaciones la sonda transmitió unas 1.200 fotografías y datos sobre el campo magnético interno, la magnetosfera y la topografía del planeta.

– 2007.- Tercera misión a Mercurio. La Agencia Espacial Europea (ESA) aprueba la misión “BepiColombo” de exploración de Mercurio en colaboración con la agencia espacial de Japón JAXA.

– 18 de marzo de 2011.- La Messenger entra en la órbita de Mercurio y cuatro años después, el 30 de abril de 2015, tras finalizar su misión, se estrelló, en un choque planeado, contra la superficie del planeta.

Entre sus históricos descubrimientos, la Messegner determinó la composición de la superficie de Mercurio, reveló su historia geológica, descubrió que su campo magnético interno está desviado del centro del planeta y certificó que sus depósitos polares son, sobre todo, agua helada.

– Octubre de 2018.- Tras varios retrasos, ESA y JAXA disponen el lanzamiento de la sonda espacial BepiColombo, la primera europea al planeta más desconocido y cercano al Sol.

Su nombre procede del profesor italiano Giuseppe ‘Beppi’ Colombo, que tuvo un papel destacado en la misión de la Mariner-10 de la NASA.

La misión BepiColombi durará siete años y medio en los que deberá fotografiar y analizar de cerca la magnetosfera de Mercurio, su estructura interna y la generación del campo magnético, así como los fenómenos químicos de la superficie.

EFE/DOC

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Publicado en: Cronologías