Belisario Betancur, expresidente colombiano

El expresidente colombiano Belisario Betancur (1982-1986), del Partido Conservador, ha fallecido en Bogotá, como consecuencia de un problema renal.
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Betancur falleció a los 95 años de edad, la mayor parte de ellos dedicados a la política, el periodismo y la cultura, esta última su gran pasión.
Nacido el 4 de febrero de 1923 en Amagá, municipio minero del departamento de Antioquia (noroeste), siempre se sintió orgulloso de su origen humilde, aún en los tiempos como presidente (1982-1986).
Doctor en Derecho y Economía en 1947, comenzó su carrera política como diputado a la Asamblea de Antioquia (1945-1947) y posteriormente fue miembro de la Cámara de Representantes.
Su primer cargo de Gobierno lo ocupó en 1960, cuando fue ministro de Educación bajo la Presidencia del liberal Alberto Lleras Camargo, y también fue titular de Trabajo de 1962 a 1963 con el conservador Guillermo León Valencia.
En el periodo 1975-1977 vivió uno de los grandes hitos de su vida al ser enviado como embajador a España, un país con el que creó un vínculo especial que duró hasta su muerte y en el que tuvo ocasión de ver de primera mano el comienzo de La Transición a la democracia.
A su regreso a Colombia fue candidato a la Presidencia, aspiración que había intentado sin éxito en 1970, pero en esta ocasión fue elegido, el 30 de mayo de 1982, con 3,1 millones de votos.
Bajo el eslogan de “Sí, se puede”, en cuyo uso se adelantó casi 30 años a Barack Obama, Betancur cumplió su sueño con una campaña en la que se comprometió a buscar la paz con los diferentes grupos guerrilleros, combatir la desigualdad y mejorar la educación.
Negoció con las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el Ejército Popular de Liberación (EPL), el Movimiento 19 de Abril (M-19), el Ejército de Liberación Nacional (ELN) y la Autodefensa Obrera (ADO).
Como premio a su esfuerzo recibió un año después el Premio Príncipe de Asturias de Cooperación Internacional.
Sin embargo, su plan comenzó a torcerse entre el 6 y 7 de noviembre de 1985, cuando un comando del M-19 tomó el Palacio de Justicia en el corazón de Bogotá y el Ejército lo retomó a sangre y fuego, con un saldo de 94 muertos, decenas de heridos y once desaparecidos.
El país no acababa de contar los muertos del Palacio de Justicia cuando una semana después, el 13 de noviembre, hizo erupción el volcán Nevado del Ruiz, provocando un alud que arrasó la ciudad de Armero dejando cerca de 25.000 muertos, en lo que es la peor tragedia natural de Colombia.
Esa semana negra y la renuncia a organizar el Mundial de fútbol de 1986 hizo que el juicio de muchos colombianos con Betancur fuera sea inmisericorde. Le acusaron por la violenta retoma del Palacio de Justicia y por no haber preparado a Armero ante la posibilidad de que se produjera una catástrofe.
Al concluir su mandato Betancur se retiró de la política y se dedicó de lleno a la cultura, especialmente a la poesía, y como presidente de la Fundación Santillana y del patronato de la Fundación Carolina en Colombia.
El 7 de diciembre de 2018, falleció en Bogotá a los 95 años.

Publicado en: Obituarios