Johnny Hallyday, cantante francés

Johnny Hallyday, considerado el padre del rock and roll francés, ha fallecido en París, a los 74 años de edad, víctima de un cáncer que él mismo hizo público en marzo pasado.
EFE/Archivo EFE/Archivo

Autor de 900 canciones, fue una de las grandes estrellas de la música francesa, con 100 millones de discos vendidos, ocho películas y 18 discos de platino ganados.
Jean-Philippe Léo Smet, su verdadero nombre, nació en París, en la Francia ocupada de 1943. Hijo de la modelo Huguette Clerc y del artista belga de “music-hall” Léon Smet, vivió en Londres con su tía y el marido de ésta, un artista de variedades de quien tomó el apellido artístico.
Conocido como el “Elvis francés”, fue precisamente el tema “Loving you”, de su admirado Presley, lo que le empujó a ser cantante.
En 1960 publicó su primer sencillo y primer álbum, “Hello Johnny”, y tan sólo un año después llegó su gran éxito discográfico, una versión francesa de “Let’s Twist Again”, titulada “Viens danser le twist”, que se convirtió en disco de oro.
A partir de entonces, consolidó su popularidad versionando en francés temas clásicos de rock and roll. A finales de los 60 sacó álbumes como “Jeune Homme, Rivière… Ouvre ton Lit y Vie”.
Entre sus temas de rock and roll figuran “Rester vivant”, “O Carole” o “Noir c’est noir, la versión francesa del “Black is black” de Los Bravos.
En sus conciertos no faltan los himnos generacionales “Requiem pour un fou”, “Ma gueule”; “L’Idole des jeunes”; “Que je t’aime”; la lírica “J’ai pleuré sur ma guitare” o temas pop como “Quelque chose de Tennessee”.
De entre las canciones country sobresale “De l’amour” y entre sus últimos trabajos figuran la balada “Seul”, y, “Le pénitencier”, una canción emblemática en su carrera, grabada en 1964, que es la adaptación francesa del tema folk norteamericano “The House of the Rising Sun”, que popularizaron The Animals.
Hallyday, que actuó en Madrid en los años sesenta y en 2016 en el Gran Teatro del Liceo, tuvo una salud quebradiza, agravada por sus excesos con el alcohol, las drogas y el tabaco.
En diciembre de 2009 fue hospitalizado en EEUU y tuvieron que provocarle un coma inducido por un grave problema respiratorio.
El rockero francés más famoso hizo duetos con la cantante italiana Laura Pausini en 2006 y en 2008 colaboró con Loquillo en su álbum Balmoral.
Hallyday se casó por primera vez con la cantante francesa Sylvie Vartan, en 1965, la madre de su hijo David Hallyday, con la que formó, hasta su separación, en 1980, la pareja de moda.

Publicado en: Obituarios